M-346

18 czerwca w Le Bourget, tuż przed Międzynarodowymi Air Show organizowanym na tym paryskim lotnisku, koncern Leonardo po raz pierwszy pokazał nową wersję szturmowego myśliwca M-346FA. Wersja Fighter Attack kolejny etap rozwojowy koncepcji rodziny samolotów bazującej na wspólnych rozwiązaniach, a zaspokajających szybko zmieniające się wymagania sił powietrznych.

M-346FA na lotnisku Le Bourget
 

Nowa wersja M-346 zajmuje miejsce obok dwóch już istniejących wariantów statków powietrznych z tej serii: Advanced Jet Trainer, oraz wielozadaniowego M-346FT (Fighter Trainer).

Charakterystyka M-346FA sprawia, że pozostając doskonałym samolotem treningowym jest on także pełnioprawnym lekkim samolotem myśliwskim, zdolnym do wykonywania misji operacyjnych przy znacznie niższych kosztach w porównaniu do klasycznych myśliwców frontowych. Siły powietrzne kilku krajów już wyraziły zainteresowanie tą nową konstrukcją.

M-346FA na lotnisku Le Bourget, 18 czerwca 2017 r. M-346FA na lotnisku Le Bourget, 18 czerwca 2017 r.

Z siedmioma pylonami podskrzydłowymi M346FA nadal zachowuje doskonałe, zaawansowane możliwości treningowe i przedoperacyjne rodziny M-346. Co jednak istotne, będzie też w stanie bardzo skutecznie działać jako taktyczny samolot wielozadaniowy, zdolny do misji powietrze-ziemia, powietrze-powietrze i do taktycznych misji rozpoznawczych.

M-346FA Fighter Attack będzie wyposażony w dedykowany wariant Grifo multi-mode radar (Grifo-346), zaprojektowany i wykonany przez Leonardo. Koncern przeprowadził już badania tej nowej instalacji radarowej FA i jego mechanicznej integracji z samolotem. Zakończyły się pełnym sukcesem.

M-346FA na lotnisku Le Bourget, 18 czerwca 2017 r.

Integracja multi-mode radar Grifo zapewni M-346FA niezrównaną wszechstronność i efektywność, dzięki dostępności wielu wyspecjalizowanych trybów radarowych, w tym powietrze-powietrze i powietrze-ziemia.

M-345 zaprezentowany światu

Konsorcjum Leonardo wybrało też paryski salon lotniczy jako miejsce światowej premiery swojego najnowszego samolotu szkolnego M-345.

Prototyp tej maszyny został oblatany pod koniec 2016 roku. M-345 dzięki porównywalnemu zużyciu paliwa i lepszym zdolnościom manewrowym ma zastąpić w siłach powietrznych samoloty szkolne z napędem turbośmigłowym.

M-345 na lotnisku Le Bourget, 18 czerwca 2017 r.

Będzie on pierwszym włoskim samolotem wojskowym certyfikowanym zgodnie z przepisami EMAR 21 (European Military Airworthiness Requirement Part 21).

Włoskie sily powietrzne Aeronautica Militare mają odbierać samoloty seryjne od końca 2019. Miejscem ich stacjonowania będzie baza Lecce-Galatina, gdzie prowadzone jest szkolenie pilotów wielozadaniowych samolotów bojowych, z użyciem m.in. samolotów M-346 Master. Włoski rząd zamierza docelowo zakupić 45 maszyn typu M-345.