Nicola Romeo

Urodzony w Udine Sergio Stefanutti /1906-1992/ stworzył pierwszy włoski samolot, który przekroczył barierę dźwięku nigdy nie będąc zatrudnionym przez żadną firmę.

Od najmłodszych lat wykazywał żywe zainteresowanie awiacją. W 1927 roku odrzucono jego podanie o przyjęcie na wojskowy kurs pilotażu ze względu na uszkodzony w wypadku samochodowym bębenek. Cztery lata później Stefanutti zrobił specjalizację w inżynierii aeronautycznej na Uniwersytecie w Rzymie i wstąpił do Wojsk Inżynieryjnych Sił Lotniczych z najlepszym wynikiem wśród 220 kandydatów.

Jego pierwszą realizacją były motoszybowce SS.2 i SS.3, których niezwykły jak na owe czasy projekt zakładał zastosowanie układu kaczki. Kiedy Gianni Caproni zaproponował mu stanowisko, Ministerstwo Awiacji odmówiło zwolnienia go z obowiązków służbowych. Pozwolono jednak Stefanuttiemu na prowadzenie konsultacji dla firm z siedzibą bliżej jego rzymskiego biura. Wybór padł na SAI w Passignano sul Trasimeno (Perugia) gdzie w ciągu 15 lat zaprojektował kilka samolotów, w tym niezwykły myśliwiec SS.4: w całości wykonany z metalu, w układzie kaczki.

Po zawieszeniu broni, jako zwolennik Włoskiej Republiki Socjalnej, Stefanutti został odsunięty od obowiązków. Podjął pracę w SAI przy projekcie lekkiego odrzutowca przechwytującego, którego realizację ostatecznie przeniesiono do Aerfer. Po powrocie do Sił Lotniczych w 1959 r. służył w Centrum Badawczo-Konsultacyjnym, gdzie opracował koncepcję pionowego startu. Idea ta nigdy nie doczekała się realizacji. Pracował także nad innowacyjnym naziemnym systemem do startu szybowców.

Sergio Stefanutti