M-346

Samoloty szkolno-treningowe Alenia Aermacchi M-346 Master rozpoczęły loty testowe z rakietami krótkiego zasięgu powietrze-powietrze typu IRIS-T. Ma to związek z procesem integracji nowego typu uzbrojenia z włoskim samolotem odrzutowym, w ramach programu rozwoju jego wersji bojowej M-346 LCA.

 

Pocisk IRIS-T

 

Pocisk IRIS-T został skonstruowany w taki sposób, aby można go było wystrzeliwać z takich samych wyrzutni, jak między innymi AIM-9 Sidewinder. W porównaniu z amerykańskim odpowiednikiem charakteryzuje się on większą czułością systemu naprowadzającego, umożliwiającą atak celu od frontu z odległości od 5 do 8 razy większej niż wersja pocisku AIM-9L Sidewinder. System kierowania rakietą IRIS-T umożliwia ekstremalne zmiany kierunku lotu i położenia rakiety, nawet przy niskich prędkościach i wysokich kątach natarcia.

 

M-346 z podwieszonym AIM-9L Sidewinder

 

Pocisk IRIS-T jest aktualnie przenoszony przez niemieckie i włoskie samoloty Eurofighter Typhoon, szwedzkie JAS-39 Gripen, greckie F-16 Fighting Falcon, hiszpańskie F/A-18 Hornet i niemieckie Tornado.

Pociski zostały zamontowane na pylonach podskrzydłowych M-346 – tak jak wcześniej podczas testów montowano rakiety AIM-9L Sidewinder. Zdjęcia samolotu Alenia Aermacchi M-346 Master z podwieszonymi rakietami typu IRIS-T wykonano w rejonie bazy Decimomannu na Sardynii.

 

AIM-9L Sidewinder na pylonie podskrzydłowym M-346

 

Celem obecnych prób jest polepszenie możliwości bojowych włoskich samolotów poprzez przystosowanie ich do przenoszenia rakiet przeciwlotniczych nowej generacji, które mają docelowo zastąpić amerykańskie pociski z rodziny AIM-9. M-346 będzie drugim po Eurofighterze typem włoskiego samolotu bojowego zintegrowanego z tą bronią.

 

M-346 z podwieszoną IRIS-T

 

Niemieckiej produkcji IRIS-T jest nowym pociskiem krótkiego zasięgu typu powietrze-powietrze. Ta mierząca 2,93 m rakieta dysponuje zasięgiem do 25 km i może lecieć z prędkością około 3 Ma (3672 km/h) Na cel jest naprowadzana termicznie (IR).

 

Odpalenie rakiety IRIS-T SL z wyrzutni naziemnej

 

Pierwsze IRIS-T weszły do służby w niemieckich siłach powietrznych w grudniu 2005 roku. Rakiety odniosły duży sukces rynkowy trafiając, do wyposażenia sił powietrznych Niemiec, Hiszpanii, Grecji, Austrii, Szwecji, Norwegii, Włoch, Belgii, Arabii Saudyjskiej, RPA i Tajlandii. 1 sierpnia 2014 r. ich producent, firma Diehl Defence, poinformowała o dostarczeniu 4-tysięcznego pocisku do Szwecji. Rakieta może być też odpalana z wyrzutni naziemnych. Koszt jednego pocisku to ok. 0.38 mln euro.

 

M-346 w hangarze w Dęblinie

 

M-346 Master został wybrany przez Polskę w lutym 2014 r. jako podstawowy element Zintegrowanego Systemu Szkolenia Zaawansowanego. Polskie Siły Powietrzne mają otrzymać 8 samolotów tego typu, począwszy od 2016 roku. Maszyny trafią do 4. Skrzydła Lotnictwa Szkolnego w Dęblinie. Polska będzie czwartym na świecie użytkownikiem tego typu samolotu po Włoszech, Singapurze i Izraelu.

 

M-346 podczas testów w Dęblinie